Los rayos ultravioletas y la salud de tus ojos

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El estilo de las gafas de sol que lleves es muy importante para tener una imagen “a la moda”, pero además deben cuidar a tus ojos, protegiéndolos de la radiación ultravioleta. Porque cuando se trata de tus ojos, un solo par te tiene que durar toda la vida.

¿Qué son los rayos ultravioleta?

Los rayos ultravioleta son formas invisibles de la energía solar que pueden causar cáncer y quemaduras en la piel, además de enfermedades en los ojos.

Hay tres tipos de rayos ultravioleta:

  • Los rayos UV-A: son mayormente absorbidos por el cristalino del ojo. Investigaciones señalan una relación entre la exposición a estos rayos y la presencia a largo plazo de cataratas y daño en la retina, incluyendo la degeneración macular asociada con la edad. Aunque la exposición a estos rayos es la que produce en un bronceado agradable en la piel, también causan el envejecimiento de la piel y arrugas.
  • Los rayos UV-B: son los responsables de las quemaduras y cáncer en la piel, también causan fotoqueratitis, una quemadura dolorosa en los ojos. Alrededor de la mitad de toda la radiación UV-B también es bloqueada por la atmósfera.
  • Los rayos UV-C: esta es la radiación ultravioleta más dañina, pero es bloqueada por la atmósfera de la tierra.

¿Cómo estamos expuestos a estos rayos?

Todos estamos expuestos a los rayos UV pero algunos estamos más expuestos que otros. Si pasas largas horas bajo el sol, ya sea practicando deportes o trabajando al aire libre, corres mayor riesgo a los efectos dañinos de los rayos UV. En estos casos necesitas protección contra los rayos UV.

Otras actividades que nos exponen a altas intensidades de estos rayos son las camas bronceadoras, las luces fosforescentes o tomar ciertos medicamentos (tetraciclinas, píldoras anticonceptivas, tranquilizantes) que incrementan la sensibilidad a la radiación UV

Además, los ojos de los niños son particularmente susceptibles porque usualmente pasan mayor tiempo bajo el sol que los adultos y sus ojos, al no estar completamente formados, permiten la infiltración de más rayos UV.

¿Cómo afectan los rayos ultravioleta a mis ojos?

Además de causar cáncer en la piel, los rayos UV pueden dañar tus ojos permanentemente. Las células en los ojos, al contrario que las de la piel, no tienen la habilidad de regenerarse. Así es que cuando expones tus ojos a los rayos UV, te arriesgas a padecer de cataratas, daños en tu retina, fotoqueratitis, cáncer en los párpados y la piel alrededor de tus ojos y otras enfermedades dolorosas que te pueden dejar parcialmente o completamente ciego en un futuro.

El ojo puede protegerse sólo cuando la radiación UV no es muy intensa o no dura mucho tiempo. La cornea y los lentes cristalinos juntos absorben todos los rayos UV-B y el 98% de los rayos UV-A bajo condiciones razonables. Cuando la exposición es excesiva puede ocasionar daños severos.

Algunos ejemplos:

El no utilizar lentes de sol con protección UV en días muy soleados, puede causar una queratitis dolorosa (inflamación de la córnea). Afortunadamente, esta condición es temporal y se puede tratar fácilmente.

Como la exposición a la luz UV daña el ojo y es acumulativa durante tu vida, debes asegurarte de usar gafas de sol con lentes que ofrezcan una completa protección UV.  El hecho de que una lente sea oscura, no significa que tenga protección UV — por el contrario, puede significar un gran riesgo para el usuario porque el color oscuro hace que la pupila se dilate, permitiendo que pase más luz y radiación UV dentro del ojo.  Es por eso que la protección 100% contra los rayos UV cada día gana más importancia para prevenir la degeneración macular o el desarrollo de cataratas a largo plazo.

Protección para sus ojos

Aunque la atmósfera nos protege de la radiación UV-C, necesitamos protección de la radiación UV-B y de la UV-A. Las lentes fotosensibles son una buena opción ya que absorben los rayos UV-B y UV-A, ofreciendo el máximo de protección.  De hecho, la radiación UV-A es lo que causa que el material fotosensible cambie de claro a oscuro.

Es importante señalar que no todas las lentes fotosensibles o solares plásticas ofrecen un 100% de protección UV. Pregúntale a tu profesional de la salud visual si tus lentes proporcionan protección total y siempre adquiere tus gafas en una óptica.  Porque hay que cuidar del único par de ojos que tendrás en esta vida.

 

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  1. ¡Muy buenos consejos! El verano puede ser una época muy dura para nuestros ojos… Ya se sabe: el cloro, la sequedad, el sol, los aires acondicionados, hay un montón de factores que harán el trabajo de nuestros ojos más complejo durante estos meses de calor.

    Es preocupante ver que cada vez se popularizan más las gafas de sol que cuestan un par de euros, que nos venden por la calle o en cualquier tienda no especializada. Últimamente se prima el diseño o la moda sobre la calidad de las gafas de sol y esto puede acarrearnos problemas serios en un futuro.
    Por eso son tan importantes este tipo de artículos 🙂 Muchas gracias por concienciar!

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